¿Por qué los ingleses conducen “al revés”?

¿Por qué los ingleses conducen “al revés”?

Una de las preguntas comunes que se realizan los visitantes y turistas que se dirigen al Reino Unido es precisamente por qué los ingleses conducen del lado opuesto a la mayoría de países. Sin embargo, este no es el único país del mundo donde sucede esto.

La costumbre de conducir del lado derecho del vehículo proviene de las tradiciones más arraigadas de su cultura en la Edad Media. De acuerdo a varios historiadores, la costumbre de conducir por la derecha está relacionada a la monta de caballos de la época en las “justas”.

Durante estos torneos, los caballeros se ubicaban del lado derecho de la barrera, con la finalidad de mantener su brazo derecho libre para sostener sus lanzas y atacar, ya que la mayoría solían ser diestros. De modo que la conducción de las carrozas se realizaba de la misma manera.

Cuando se creó el Acta de Vías Británicas en 1835, se estableció que en todo el Reino Unido así como en sus colonias se debía conducir por el lado izquierdo. Esto conllevó a que en todas las dependencias inglesas se adoptará este método de conducción, así como en poblaciones cercanas a éstas, llegando a sumar en la actualidad 55 países que emplean el carril izquierdo para conducir.

Japón es uno de los países que se encuentran en este listado sin ser dependencia de los ingleses, sin embargo, esta costumbre se vio influenciada por los ingenieros británicos que diseñaron su sistema de vías férreas bajo este concepto; por lo que posteriormente se adoptó una metodología similar en el campo de la conducción automotriz.

¿Por qué se conduce por la derecha?

De acuerdo a los registros, hacia finales de 1700 aún se mantenía la costumbre de conducir por la izquierda; pero varios factores influenciaron es que esto cambiara.

Por una parte, la creación de carruajes más grandes y pesados conllevó a que se emplearan caballos acomodados en parejas para tener más poder de empuje. Para ello, el conductor se sentaba en el caballo de la izquierda de la última fila, para poder arrear a los demás con su mano dominante.

Sin embargo, la costumbre de conducir por la derecha se afianzó luego de la revolución industrial, cuando se adoptó este método en Francia y posteriormente se expandió por todo el mundo, llegando a ser el método más común en la actualidad.

De hecho, se estima que más de dos tercios de la población actual conduce por la derecha, por lo que se ha popularizado la idea de que los ingleses conducen al revés. Sin embargo, para la población de estos países su método de conducción es el correcto, y difícilmente cambiarán esta costumbre.

Uno de los países que cambió satisfactoriamente su tradición de manejar por la izquierda fue Suecia, que en el año 1967 adoptaron una medida nacional conocida históricamente como el “Día H”, en honor a la palabra Hoger que significa derecha.

Sin embargo, para muchos países esto representa un alto riesgo de accidentes, así como una elevada inversión monetaria, por lo que se cree que no decidirán “adaptarse” a conducir por la derecha.


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